Las descripciones hechas por cronistas que visitaron la Isla de Puerto Rico durante los siglos XVIII y XIX han proporcionado a los historiadores una descripción valiosa, íntima y personal de la Isla desde la perspectiva del visitante.  Son muy conocidas las descripciones de André Pierre Ledrú y George Dawson Flinter que en sus trabajos describieron, la flora, la fauna, las mujeres, los edificios y en si el Puerto Rico de su momento.

Recientemente nos topamos con una nueva descripción titulada Impresiones de un viaje a América del cronista español José María Gutiérrez de Alba.  Este documento propiedad de la Biblioteca Luis Ángel Arango del Banco de la República de Colombia fue digitalizado por estos y puesto en línea para el beneficio de la comunidad en general.  Como parte de la digitalización se creo una copia facsímil del documento y sus textos fueron trascritos lo que facilita y agiliza su lectura.

Aunque la mayor parte de la memoria no está centrada en Puerto Rico el documento posee una singular y extensa descripción de la Isla en 1870.  La visita del autor a la Isla fue como escala de su destino final que la gran Colombia.  Allí tendría como labor el establecer “relaciones oficiales entre España y Colombia”.

El cronista llega a Puerto Rico el 30 de enero de 1870 y abandona la Isla el 4 de marzo del mismo año y en su trabajo el lector encontrara una descripción sencilla y amena acompañada de acuarelas, grabados, y litografías.  Pero más que las láminas, algunas de ellas desconocidas para nosotros, la descripción que hace de la vida cotidiana es encantadora.

[Texto tomado del Archivo Digital Nacional de Puerto Rico http://adnpr.net/impresiones-de-un-viaje-a-america-nueva-descripcion-de-puerto-rico-1870/]

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